电子书的价值

很多人都大谈特谈电子书和Kindle2,可是相信绝大部分人根本都没真的用过,甚至连买都也没想买过,却又都在说电子书的体验应该是什么,其价值如何如何。其实很多都是虚言。作为买了并经常用电子书阅读器的人,说说我的看法。

在目前阶段,买电子书的人一定是阅读量大的人。如果你一年只读个一两本,根本没必要去用电子书阅读器。如果你一个月常阅读四五本以上,那么真正的需求才来了。好,对这样的人来说,什么是电子书的真正的价值?

首先携带性并不是一个好处,因为带上一本纸质书并不麻烦,甚至还比带电子书简单。我有一个iLiad,因为比书贵多了,所以还有一个防护皮套。光电子书本身还好,和纸书携带性差不多,不过带了套子可就麻烦多了,体积增加不说,使用也不方便了好多。可是为了避免不必要的损伤,放在包里的时候套子还是必须的,否则总有一天会有问题的。而且一般而言,携带着看,一本就够了,基本上不会在地铁上同时看5本书的。所以我的包里,还是放着一本书,因为方便,而且你还不用担心,书是不会碰坏的。

然后论性价比,这个也没得比,iliad六千块,以20元/本计,需要购买300本,每年购买50本,需要6年才能回本。Kindle2,三千元,也要3年,这还不算电子书的钱。而电子书的屏幕也就上万次刷屏,估计到时也差不多报销了。

可我为什么还要买iliad?这还要回到根子上来说,你为什么要看书?对于阅读量大的人,很大的原因是因为有目的,或是研究某些东西,或是填补某些知识空缺,如此等等,但正因为有目的,所以并不是读完就算完,而是希望以后继续能有用、继续能reference。这时候电子书的优点就来了,一个是节省空间,这其实很重要。一本书占地方有限,但500本就是一书架的空间,哪里去放书,是一个很麻烦的事情,而且本质上也是个成本问题,还是个很贵的成本。然后,找起来很麻烦,估计99%的人都不会搞个图书馆索引目录来排放纸质书。而一旦上架,99%的书都变成了reference,即你觉得需要用的时候才会想要看,不管你看过还是没看过。这时候,能被电子化搜索就成为有用的代名词,书的利用率会提高好几倍,甚至好几十倍。

与此同时,电子书在内容层面上简直超级强大,那就是pdf。不仅仅是因为已经有无数无数各种文档各种书采用这个格式,(估计80%你想看的书都有,这已经是个Killer的原因了),更因为pdf可以支持好几个对于书来说极其重要的功能,但纸质书做不到。第一,是可直接点击跳转的索引目录,有了这个,电子书阅读效率才得到保证,否则光是翻页都会翻死人。为了这个功能,我还专门在acrobat里装了个TOC的插件。第二,可以加评注,而且是电子化的。第三,支持上层是图片下层是电子文本的模式,对于扫描的书本,基本所有的信息都不损失,还能够被search。有了这三个,你阅读电子书使用电子书的效率(比如copy/paste),比起纸书,真是一个飞跃。因此,电子书阅读器如果不支持以上的pdf功能,那么放弃这个阅读器吧。你不是因为阅读器才读电子书的,而是因为电子书才选择阅读器的。

所以到这里可以总结一下:电子书的核心价值,在于极大的降低了书的Total Cost of Ownership 拥有成本,同时还显著提高了书的边际使用价值。这种工具对于规模化使用书的人,简直是一个革命性的变化。所以,如果你是一个大量阅读的人,那么毫无疑问快使用先进的工具吧,这时候谈阅读器的性价比,才有了确切的意义;而如果你读的很少,那么还是先多多使用书吧。