Google Chrome OS

可以说在chrome推出的时候,就很明确是奔着OS去的,不管是资源调度,还是进程管理,或是非阻塞执行,都是原来操作系统负责的角色,chrome甚至还有自己独立的task manager,对于浏览器来说简直太过了;所以google宣布自己的OS,只是一个时间问题。对于chrome os,Cringely在NYT有一篇分析,也很有见地,这里谈一点不同的看法。

你看google在chrome上的投入,简直每两天就release一个版本,这种节奏可不是同为大开源社区的Firefox所能比拟的,也可以看出google对chrome寄予的希望:这是一个真正的颠覆性的搅局者。重点不在于搅局,而在于颠覆。

操作系统的真正核心要素是用户界面和开放性。比方Windows的成功,最重要就是因为有统一易用的用户界面——窗口系统,以及大量来自第三方的应用和驱动支持。而Vista的失败是因为完全不考虑用户体验的前者,Linux在后者也有着无法弥补的缺陷。至于操作系统底层的技术先进性,其实倒在其次,用户是不直接感知这一层面的好坏的。但在Chrome,用户体验和第三方支持却恰恰都是天然的强项:Web的使用对用户而言,已经没有额外学习成本;网络应用的开发和分发又毫无困难,甚至是无缝的安装升级;至于底层则由于能完全和硬件绑定,也可以避开linux大量驱动支持的问题。所以,从使用上来看,Chrome完全有理由得到用户彻底的接纳。

反过来看微软的Bing,虽然也可能是个搜索市场的搅局者,但谈不上颠覆性,因为所有的玩法都是一样的,只是竞争一下第二名的市场份额而已。但是Chrome OS可不一样。想象一下一个笔记本电脑,你每月付150元人民币(250美元/年),签一二年协议,机器免费送你,无线网络随便用,里面的应用和内容比如:Email/画图/办公/聊天/游戏/炒股票/听音乐/看电影等等全部免费使用,全部正版,不用安装,不用设置,如果有了新应用还可以不断加入(当然你也可以从应用商店花几元买一个貌似更好的),所有数据都在远程,如果机器坏了,直接客服电话一打,直接给你换台新的,开机啥都不用做,什么全都还在。到期了只要续约,免费升级机器,说不定已经可以玩3D游戏了。这样的笔记本,你会用么?

八成会,因为手机就是这么玩的,甚至还不如这个玩的好,换了手机,个人数据等等还做不到这么无缝升级。这样一搞,将彻底改变中低端PC市场机制,从买设备变成为买运营服务的模式,对于用户来说,出钱更少,还更省心。运营商,硬件厂商,Google,用户都皆大欢喜,无疑将大大提高中低端笔记本的普及率和使用率,买个笔记本就和买个手机的感觉一样。但可惜,这里没有微软什么事儿,除非MS也彻底免费提供操作系统或办公应用,可他又为什么要这么干?

也许你会反问,那中高端市场呢?没错,那里有Apple。

New Browser War?

很奇怪,最近中国关于浏览器的话题甚嚣尘上,一会儿是对IE6用户升级的讨论,一会儿是对Firefox中国的指责,感觉浏览器大战率先在中国IT评论界爆发了。

其实谈不上新的浏览器战争,因为很明显,无论怎么打,微软都在失掉这个战场。拿我自己举例,windows下,我默认使用的浏览器是Firefox,除了网银,以及msn messenger缺省调用IE,我只会在显示网页有问题有困难的时候,用IE去看看。当然,在Mac下,我用Safari 4 Beta,和Firefox 大约5-5开。所以在整个网络浏览的时间里,估计10%都不到才用IE,60% Firefox,30% Safari。当然我也装了Chrome,不过自从Safari 4推出后,那个超炫的Start Page和快速性能,取代了原先Chrome的地位。

我保留了IE6,甚至没怎么用过IE7,更不用说IE8了,Why?

Why Not? 因为根本没必要升级,既然IE的作用是让网银工作和在最后时刻”正常“显示网页,那么不升级显然是最保险和最省事的。而提高效率的部分,自然有支持插件、满足各种额外功能要求的Firefox来负责,而好看美观快速呢,则交给Safari来搞定。所以我这里分工很明确:当要搜索、发现新的信息与处理信息、更和工作相关的,就用Firefox;而如果看看新闻、视频、RSS阅读,和休闲相关的就用Safari。至于IE,反正不可能卸掉,那就留着备用呗。

但,还不得不提Chrome。我想,如果真有所谓第二次Browser War,真正的导火索不是Firefox,而是Chrome。是Chrome确立了新一代浏览器的发展方向。举个例子,原先我很少用Mac的Safari3,而多用windows下的Chrome来看常去的网站,因为觉得没必要,Safari和Firefox差不多嘛,但Mac下的4 Beta出来后,有两个feature让我立刻转了过去,一个是超炫又可以显示页面更新预览的Top Sites,这个现在Firefox也在学,推出了Newtabs 插件;另一个则是非常的快速和稳定,这和Firefox一比就比出来了,估计启动速度快一倍,而且基本不崩溃。而这两个核心feature恰恰都是来自Chrome。而把浏览器环境,当作有进程调度、资源管理、讲究效率的操作系统一样来看待,也是真正的了不起的出发点。

所以这些新浏览器之战的参与者们,是去真正贴近使用互联网的用户,看看怎么样才能帮助他们更有效的浏览、节省哪怕10秒钟的时间,怎么样才能更好看更美观的显示页面的内容和信息,又怎么样才能帮助用户达到和实现一些特别的浏览功能等等,而所有这些事情,微软都已经不干太久了。

用户已经不是十年的用户了,仅仅去争一些市场份额的浏览器策略,对于发展到现在的互联网,早已经过时。