App Store能被复制吗?

忽如一夜春风来,几乎所有搞手机的大一点的厂商都在做自己的App Store,用手指头估计已经数不过来了:Nokia/Microsoft/Google Android/Blackberry/Palm/Samsung/LG/Acer/中国移动/T-Mobile/…, 可问题是App Store的成功真的能被复制吗?

我感觉未必。

手机软件下载买卖其实早十几年就有了,比如handango早在我玩Palm的时候就有了,也没听说那时候微软跳出来跟风开商店。也可见,iPhone的成功真是颠覆性的。

App Store这件事情其实有几个很厉害的条件。首先,能做成功App Store的一定是手机平台提供者。因为能够持续提供并维护开发平台,是一件极其难做到的事情,甚至是几乎不可能的。拿对第三方开放的智能操作系统来说,历史上证明也就Symbian,微软,Linux能坚持这么多年。其中Linux依赖大厂商背后支持的开源社区(但因为太杂没有话事人,利益统一不了),Symbian挺了几年现在也基本上走向这条路,真正只靠自己能力的也就微软一家。当然,iPhone也做到了,而且做的非常好,这和Apple在OS X系列上的持续付出和由此获得的能力紧密相关。一个人自己玩一个产品一个平台还是件相对容易的事,但有效地提供开发工具、支撑起庞大的开发社区,没有财力、人力和不断累积的经验,简直就是在开玩笑。从这点来看,我估计其他里面唯一有可能做到的就是背靠开源社区和Google的Android。

其次,有一个极具针对性能接受移动应用并购买应用的手机用户群体。iPhone用户的那种可被定义性、那种对与应用的接受度,说老实话,这么多年估计也就十多年前的Palm有点类似。像Nokia推出了那么多机型,涵盖了那么广泛的全球用户,推出一个store,想要取得类似的效果和反响,几乎是不可能的。它也不是没搞过,预置在机器里的什么商店,你进去过买过东西、下过东西吗?我是从来没有。过于宽泛和无法主动定义的用户群体,必然导致没有核心取向和热点,也就很难形成对第三方应用的引导和良性循环。这在Windows Mobile上面也体现的很明显。因为微软自己不做手机,它只是平台提供商,所以最终手机成品的定位和营销,它根本没有控制权,它也不愿意去担这个风险。那凭什么跟你一点关系没有、你也一无所知的这些手机用户就会去买你店里的东西呢?然后,你平台上那些开发应用的人又怎么能开发有针对性的应用呢?归根结底,用户首先买的是一个好的手机,然后才有了之上的应用销售。如果没有本,也就没有了末。

最后,价值链问题。在Apple那儿很简单,和用户打交道的是Apple,和开发人员打交道的也只是Apple,而Apple在Mac上又玩了这一套那么多年很玩的转。各取所需,各负其责,每个环节都觉得很容易,全球销售都没什么可困扰的,Apple的itunes干的就是这个。但传统手机厂商,可不是这样玩的,大部分都没有向最终用户卖内容的机制和经验,全都是和运营商捆在一起的,你要像Apple那样不管运营商的感受下狠手,基本做不到,原来几十年的累积都得抛掉,不可能。那么和运营商一起搞,又复杂的多了去了,谁来运营?怎么分利益?谁来维护开发平台和社区?谁来解决客服?应用能不能跨地区跨运营商?怎么结算?如此等等,超级复杂。对于windows/android等平台,还要涉及厂商一块利益,这些东西真等摸索出一些道道,估计用户都早换好几个手机了。

所以,回过头看Apple的Iphone,你可以发觉这种成功,真是一步一步打下的基础,水到渠成,那种挑战既有思维的胆略和能力绝不是copy/paste所能一天造就的。

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